Komisch spektakel in de jungle

THE JUNGLE BOOK - (L-R) MOWGLI and BAGHEERA. ©2016 Disney Enterprises, Inc. All Rights Reserved.

In recente jaren zijn onder andere Sneeuwwitje en Assepoester nieuw leven ingeblazen in de vorm van live-action films. Aan deze kan nu ook Jungleboek worden toegevoegd. De film verteld het bekende verhaal van Mowgli, de mensenpup, welke opgevoed wordt door wolven alvorens zelf de jungle te ontdekken en te besluiten waar hij zijn leven zal doorbrengen: in de jungle of in het mensendorp.

Het verhaal op zich is hetzelfde zoals iedereen het wel zal kennen. De good guys, Mowgli, Bagheera en Baloo tegen de bad guys, Shere Khan, Kaa, en King Louie. Deze versie van het Jungle Book focust op de reden waarom Mowgli zijn wolvenfamilie verlaat. Shere Khan, de koning van de jungle, wil de mensenpup niet langer in de jungle, omdat deze zal opgroeien tot een man en vernietiging met zich mee zal brengen.

De jonge acteur Neel Sethi speelt de rol van Mowgli. Dit doet hij verbazingwekkend goed als je bedenkt dat zoveel van deze film CGI is en dat van co-acteurs of settings vrijwel geen sprake is. Sethi is echter zo jong en onervaren dat hij niet beter weet. Een interview in de Independent gaat hier dieper op in. Sethi geeft hier ook aan dat het juist de echte dingen maken waardoor hij het lastiger vond. Dingen als modder in de mond was moeilijker dan het ontwijken van CGI buffels.

De enorme jungle en alle verschillende dieren die in deze jungle leven maken het niet verwonderlijk dat er CGI gebruikt is. De jungle is geweldig om te zien met prachtige details die je de adem benemen. Toch is niet alle CGI even goed uitgevoerd. Met name de gezichtsuitdrukkingen van de dieren laten te wensen over. Dit is ook een aspect van lichaamstaal wat ontzettend moeilijk te repliceren is en het is te zien dat de makers hun best hebben gedaan, misschien zelfs wel te veel hun best. Met name de ogen spreken niet mee met wat er gezegd wordt. Dit valt vooral op in het emotionele afscheid tussen Mowgli en Raksha als Mowgli heeft aangekondigd dat hij de wolven gaat verlaten. Hoewel de pijn van het afscheid naar voren komt in wat de twee zeggen, mist er iets in de beelden die hiermee gepaard gaan. Deze contradictie doet het hele moment teniet.

THE JUNGLE BOOK

Toch is het moeilijk om echt te doorgronden wat er mist in The Jungle Book. Het is duidelijk dat er een leemte is in de film waardoor deze onaf aanvoelt. Wellicht is het de terughoudendheid van het geheel. Duidelijk is dat Favreau moeite heeft gehad met het kiezen van een pad: de originele tekenfilm of de originele boeken. Wat verhaal betreft heeft Favreau gekozen voor de laatste. Echter om de fans van de tekenfilm tegemoet te komen zijn er ook enkele liedjes teruggebracht. Juist omdat het maar enkele zijn, “The bare necessities” en  “I wanna be like you,” mist het echte gevoel dat je bij de oude Disney klassiekers kreeg. De uitvoering is ook dusdanig dat het niet uitnodigt om mee te zingen. Doordat ze zo op zichzelf staan snijden ze de film in tweeën.

Het onderdeel wat het absoluut waard maakt om deze film te kijken is het komische gedeelte. Dit komt zowel in dialogen naar voren als in schattige dieren. De film wordt afgemaakt met end credits waarbij het boek in 3D uitklapt en nogmaals alle dieren langs laat komen, al dan niet in juiste proporties, wat ook weer voor hilarische momenten zorgt en wat duidelijk de hand van Jon Favreau laat zien. De film wordt afgemaakt met stemmen van grote acteurs als Christopher Walken, Scarlett Johansson, Idris Elba, Bill Murray en Ben Kingsley, welke stuk voor stuk hun karakters iets eigens geven.

Hoewel ik lichtelijk bevooroordeeld ben over werken van Disney, kan ik niet anders dan zeggen dat deze mix van adembenemende CGI effecten, sterk (stem)acteerwerk en een flinke dosis humor de moeite waard is om in de bioscoop te kijken. Doordat het gros van de film CGI is loont het ook om de film in 3D te kijken, hoewel de technology niet zo goed gebruikt is als had gekund. Hoe dan ook, Jon Favreau levert met deze film een memorabel avondje vermaak en er is iets mis met je als je deze film niet een beetje leuk vind.

april 18th, 2016

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.